Mistelten

Julestads / Traditioner / Mistelten
Mistelten2016-10-29T09:21:17+00:00

Traditionen stammer fra den keltiske folketro, hvor mistentenen værnede mod onde ånder, og det i 18. årh. i England opstod juleskikken at tillade en mand at kysse en kvinde, der befandt sig under en ophængt mistelten. Denne tradition kom til Danmark i slutningen af det 19.
årh.

Mistelten er i virkeligheden en møgkvist

Hvis du nogensinde har spekuleret over, hvorfor vi kysser under misteltenen og hvordan planten fik at mærkeligt navn, ja så behøver du ikke spekulere mere.

Navnet for mistelten udleder den kendsgerning, at mistelten er tilbøjelig til at spire fra fugleklatter, der er landet på på et træ. Frøene har passeret gennem fordøjelseskanalen på fuglene. Således blev planten givet navnet “misteltan” i gamle engelsk fra “Mistel”, som betyder “gødning”, og “tan”, flertalsformen af “ta”, som betyder “kvist”. Derfor “mistelten” er en anden måde at sige “møg kvist” på.

Ikke alene er mistelten en møg kvist, men de fleste sorter af denne plante er delvise parasitter, og er ude af stand til at klare sig selv på deres egne fotosyntese, så de stjæler, hvad de har brug for fra træet de vokser på. Nogle sorter af mistelten, såsom Nordamerika Arceuthobium pussilum, er fuldt ud parasitter i of med at de får alle deres ressourcer fra træet de vokser på, og derfor ikke har nogen blade.

Lang vej før vi kysser vi under misteltenen

Så hvor har traditionen med at kysse under en parasitisk møgkvist fra? Misteltenen er blevet betragtet som en værdsat plante i hele historiem og går helt tilbage til de gamle grækere, kelterne, babylonierne, og os skandinaver. For eksempel er de gamle grækere betragtede planten et afrodisiakum; troede det hjalp med fertiliteten; og kunne anvendes til at opnå evigt liv.

Mistelten i Babylon

Ifølge gamle babyloniske legende, de havde den nærmeste tradition til vores nuværende tradition for at kysse under misteltenen. På det tidspunkt, ville enlige kvinder på udkig efter en mage angiveligt stå uden for et tempel for gudinden for kærlighed. Mistelten blev hængt over indgangen til templet, og når en potentiel bejler ville nærme en af damerne, knyttede de et bånd med ham. Du kyssede ikke, men det er nok mest fordi at et kys endnu ikke var et tegn på hengivenhed dengang i det babyloniske imperium.

Mistelten i Skandinavien

Den mere direkte rod til vores kysse tradition er at vi her i norden mange traditioner og legender omhandlende mistelten. En tradition var, at misteltenen var en plante for fred og så når fjender mødtes under misteltenen, de var forpligtet til at holde op med at kæmpe i mindst en dag. Til sidst gav det ophav til traditionen med at hænge mistelten over døren til ens hjem for fred og held og lykke.

Fra fred til lykke

Mistelten blev forbundet med jul fra traditionen med at hænge mistelten i ens hjem for at bringe held og lykke og fred til beboerne i huset. Misteltenen ville blive hængt omkring nytår og det foregående års mistelten ville blive taget ned, tilsyneladende tappet for kræfter. Den nye kvist vil derefter give huset held i løbet af året.

Englænderne kyssede

Ved det 18. århundrede i Storbritannien, udviklede det sig til den kysse tradition vi har i dag. På dette tidspunkt, blev det populært at skabe en kugle af mistelten, der ville blive hængt som en juledekoration. Hvis der blev fundet et par stående under misteltenen, blev de derefter tvunget til at kysse, hvis mistelten bolden stadig havde bær. For hver kys, ville man plukke et bær fra bolden. Når alle bær var væk, blev alle de “held” i kærlighed og ægteskab anses for at blive drænet ud af misteltenen, og det blev nu anset for uheld at kysse under den, i stedet for held og lykke som før.

 

Ifølge nordiske legende, når gud Baldur og hans mor havde begge en drøm om hans død, hans mor Frigg lavet næsten alle ting på jorden, både levende og døde, lover at aldrig skade sin søn. Hun udvundet dette løfte fra alle ting undtagen mistelten, som hun mente var for ung til at foretage en sådan et løfte. På dette tidspunkt, en af Guds nye tidsfordriv var at kaste forskellige genstande, der normalt ville dræbe en person eller gud Baldur, som alle ville hoppe ud uden at skade ham. Guden Loke lokket derefter Balders blinde bror til at smide en lille spyd med spidsen fremstillet af en mistelten kvist på Baldur og dræbte ham. Balders bror blev derefter dræbt for denne handling af guderne. Til sidst blev det opdaget, at Loke havde været bag det hele, og han blev bundet med en slange over ham, der ville drypper gift på hans ansigt, som havde en sur effekt. Hans kone så ville sidde over ham og stoppe giften fra dryppende på hans ansigt ved at samle det i en skål. Når skålen var fyldt, og hun var nødt til at tømme den, uundgåeligt nogle af giften ville drypper på hans ansigt fik ham til at thrash om, hvilket resulterer i jordskælv i henhold til deres legende. Frigga tårer end hendes faldne søn blev derefter siges at være, hvor de hvide bær på mistelten kommer fra.
De Druids også overvejet mistelten helligt. Den romerske historiker Plinius den Ældre beskrevet i detaljer ritualet udføres af Druids indsamling mistelten: “Her må vi nævne ærbødighed følte for dette anlæg af gallere. De Druids – for thusly er deres præster navngivne – holde noget mere helligt end misteltenen og træet, der bærer det, så længe det træ være et egetræ …. Mistelten er meget sjældent stødt; men når de gør finde nogle, de samler det i en højtidelig ritual …. Efter at forberede et offer og en fest under Egen, de hagl misteltenen som et universalmiddel og bringe to hvide tyre der, hvis horn er aldrig blevet bundet før. En præst klædt i en hvid kjortel klatrer eg og med en gylden segl skærer mistelten, som er fanget i en hvid kappe. Så ofrer ofrene, tiggeri guden, der gav dem misteltenen som en gave, for at gøre det gunstige for dem. De mener, at en potion fremstillet af mistelten vil gøre sterile dyr frugtbar, og at anlægget er en modgift for enhver gift. Sådan er det overnaturlige magt, som folk ofte investerer selv de mest ubetydelige ting “(Natural History, XVI, 249-251; oversættelse af David Beaulieu)
En anden skik i England om mistelten var for unge piger til hver tage en mistelten blad og sætter det under deres puder natten. De vil så angiveligt drømmer om en bestemt dreng eller mand, de ønskede at gifte en dag. I morgen, ville de brænde bladet. Hvis det knitrede, mens det brændte, blev der sagt at betyde, at de ville have et ulykkeligt ægteskab med den, de drømte om. Hvis det brændte uden knitrende, ville de angiveligt have et lykkeligt ægteskab med den pågældende person, hvis de skulle gifte dem.